Guest blog: Creando una cadena de suministro de contenidos multiplataforma eficaz

Sobre el autor: Nick Morgan, Sales Director APAC de VSN

Veterano de la industria de media con más de 30 años de experiencia en televisión, radio y entretenimiento en directo, 22 de ellos en Asia. Ha trabajado para empresas de comunicación como SKY TV en Nueva Zelanda, SONY AXN y World Sport Group en Singapur. Lanzó el primer canal de televisión de deportes en Vietnam en 2003 como Director de Operaciones. Se incorporó al lado de los proveedores de tecnología en 2004 y ahora dirige el negocio regional de VSN APAC.

Uno de los grandes dilemas a los que se enfrentan muchos broadcasters y empresas de media que emiten contenidos de forma lineal (el clásico playout desde servidores) ha sido cómo crear eficazmente una cadena de suministro digital de contenidos para complementar su actual playout de tal forma que puedan configurarlo, gestionarlo y comprenderlo con facilidad.

En otras palabras, diseñar algo sin la complejidad y el coste inherentes a la creación de equipos de producción paralelos y vías de producción de contenidos independientes. La creación y publicación de contenidos digitales debería ser una extensión natural de las operaciones lineales existentes, pero, por desgracia, rara vez es así. nately, rarely the case. 

La producción y emisión de televisión lineal funciona de una manera concreta y en esencia no ha cambiado en los últimos 20 años, por lo que la introducción de un conjunto completamente distinto de sistemas, flujos de trabajo y procedimientos operativos para crear y emitir contenidos digitales presenta múltiples retos para cualquier empresa de broadcast. Esta complejidad (y su coste) es a menudo la razón por la que muchas frenan sus presupuestos de expansión en el ámbito digital.

Gestión de la cadena de suministro multiplataforma

Un aspecto clave relacionado con la publicación multiplataforma es el control de versiones de los contenidos. Por ejemplo, un programa de 30 minutos se emitirá (y repetirá) en los canales de difusión lineal, pero también puede ser necesario reeditarlo y adaptarlo a un formato corto para una audiencia digital que, invariablemente, consume media de otra manera y tiene otras expectativas de entretenimiento desde el móvil. Las empresas de media a menudo prefieren “contener” estas nuevas versiones de contenido digital como parte de los assets de su programa master y, por lo tanto, crean “assets contenedores” con estructuras de metadatos que categorizan y etiquetan con eficacia estos ítems separados de tal manera que puedan ser fácilmente identificados, catalogados, accesibles y almacenados. Este requisito está relacionado principalmente con la utilización de una solución eficaz de Media Asset Management… pero no nos adelantemos.

Otra consideración a tener en cuenta es la gestión de la cadena de suministro de contenidos multiplataforma. Este proceso suele comenzar en la fase de adquisición de media, ya sean contenidos locales o internacionales producidos o adquiridos, y continúa hasta la entrega final de contenidos, ya sea por emisión lineal o a través de una plataforma de Video on Demand (VoD) online como YouTube.

Para ello, las empresas de media necesitan una solución que pueda hacer un seguimiento de los contenidos a lo largo de su ciclo de vida y proveer revisiones de estado del workflow y los As-Runs que, en última instancia, son los que avisan a ventas de que ha llegado el momento de facturar por una inserción de publicidad o un patrocinio. Al menos en el caso de la televisión lineal, de este proceso suele encargarse un sistema BMS o de tráfico y planificación. En lo que respecta a contenidos digitales, la idea de programar para redes sociales o plataformas OTT no existía, al menos hasta ahora…

Lo ideal es que los sistemas BMS y MAM trabajen en armonía para proporcionar herramientas que automaticen gran parte de estos procesos de producción y entrega. Por ejemplo, cuando se adquiere el contenido, el sistema BMS debería crear automáticamente placeholders dentro del MAM para el vídeo principal y las versiones asociadas, listos para recibir la media asociada. Esto activaría automáticamente un conjunto de workflows que alertarían al personal de producción de que necesitan completar una serie de tareas como parte del proceso. Una vez que el contenido esté listo para su publicación en las distintas plataformas (y vinculado a los placeholders del MAM creados previamente), se activarán más procesos automáticos para gestionar la entrega de ese contenido a su end-point de destino. Se trata de un proceso que debería ser muy similar para contenidos lineales y no lineales, y por ello las herramientas para llevarlo a cabo deberían ser prácticamente las mismas.

Programación integral y enfocada a negocio

Para garantizar que todo el mundo esté en contacto con los distintos procesos operativos, los usuarios deben recibir notificaciones de estado a lo largo de la cadena de suministro de producción, así como de los puntos finales de publicación, para indicar que no sólo se han entregado la media con éxito, sino que las audiencias objetivo han visto su emisión (lineal) o han accedido a ella (digital). Todo este proceso debe llevarse a cabo de manera que los procedimientos operativos resulten familiares para los broadcasters, sin que los procesos de producción o la tecnología supongan, en cierta manera, un obstáculo. La inclusión de funciones de publicación digital (no lineal) no debería suponer un gran cambio que consuma más recursos y tiempo del necesario. 

VSN se ha dedicado a este problema desde que el público empezó a consumir contenidos digitales y, por ello, ha creado un entorno de gestión de contenidos integral y una solución para la cadena de suministro de contenidos eficiente y rentable, pero también con un ojo puesto en el objetivo principal de cualquier empresa de media, que no es otro que la monetización de contenidos.

Nuestra empresa es muy conocida por sus potentes soluciones de Media Asset Management corporativo con workflows automatizados y analíticas incorporados , pero ahora ha dado un salto adelante gracias a un nuevo concepto de planificación y programación (VSNCrea) de interés para la edición lineal y no lineal, ya que se integra completamente con el MAM y actúa como agente coordinador de procesos y administrador comercial vinculado a las etapas clave de la cadena de suministro de la media. Gracias a VSNCrea, los planificadores ahora pueden mirar a ambos lados de la cadena y participar en los procesos de producción y publicación.

 

Workflows integrados en el MAM

Para conseguirlo, VSN ha desarrollado aún más su Explorer MAM junto con su nueva solución de planificación y programación Crea para formar un ecosistema holístico, altamente automatizado y muy flexible con una visibilidad sin precedentes de los procesos de producción de media y entrega de contenidos. Por ejemplo, Crea puede gestionar la adquisición de media y sus contratos asociados, que son los derechos de los contenidos y que determinan invariablemente cómo se puede explotar el contenido (y sus versiones), en qué plataformas (lineales y/o digitales) y durante cuánto tiempo. A continuación, utilizando los metadatos y las acciones definidas para impulsar las etapas de producción, la automatización del workflow puede orquestar múltiples procesos como la transcodificación, el reformateo, el enriquecimiento de los metadatos (a través de IA) y el desplazamiento de los archivos hacia y desde cualquier lugar dentro o fuera del sistema central.

Además, con sólo hacer clic en un asset de la programación, Crea puede reproducir el contenido directamente desde el MAM dentro de su interfaz gráfica de usuario, lo que ofrece una mayor visibilidad del contenido y la identificación de la versión promocional a los planificadores comerciales. Esta función se extiende ahora a la posibilidad de previsualizar en este mismo reproductor de Crea cualquier contenido publicado en plataformas digitales como YouTube, Facebook, Daily Motion, OTT, etc. 

Los registros As-Run de los servidores de reproducción pueden mostrarse automáticamente dentro de la interfaz web de Crea y un sistema de monitorización puede transmitir vídeo al reproductor incorporado de Crea con sólo hacer clic en cualquier elemento que aparezca en el As-Run. Es en ese punto en el que se completa el ciclo de vida de media y el módulo de contabilidad de Crea resumirá los elementos a facturar y los enviará al sistema de facturación o ERP de la empresa. Si es necesario, estos sistemas del cliente también pueden iniciar los procesos de la cadena de suministro enviando órdenes de trabajo a Crea, que pone en marcha la creación inicial de placeholders y los subsiguientes procesos de producción.

Funciones avanzadas de programación

Los usuarios de VSNCrea pueden ahora programar contenidos no lineales de la misma manera que en programación lineal, aunque con los requisitos específicos de cada plataforma digital. En el caso de YouTube, podría tratarse de políticas de seguimiento o de fechas de despublicación. Para permitir que se programen tantas plataformas digitales para la distribución de contenidos, VSN utiliza el concepto de plugins, que se diseñan para cumplir con las API específicas y siempre cambiantes de estos proveedores de plataformas. Cualquier cambio iniciado por Google para YouTube, por ejemplo, puede abordarse rápidamente en el plugin sin afectar a otros servicios digitales. 

Para profundizar en esta idea, VSN puede añadir al plugin la capacidad de recoger los datos de actividad de los usuarios de cada plataforma y presentarlos en un informe prácticamente en tiempo real. La principal ventaja de esto es proporcionar información rápida a los proveedores de contenidos en cuanto a qué contenido es tendencia, más o menos popular o debe ser reemplazado por completo.

Al tener acceso a esta valiosa información de los usuarios, las empresas de media pueden modificar, ajustar o sencillamente ofrecer contenidos más exitosos y relevantes que capten más oportunidades comerciales. Ampliando aún más los límites de la tecnología, VSN también ofrece la opción de predeterminar el tipo de anuncios que son adecuados para acompañar los contenidos publicados durante el proceso de programación.

Consideraciones finales

Las broadcasters ya pueden desplegar una solución tecnológica avanzada (en local o en la nube) con una interfaz operativa familiar y, al mismo tiempo, proporcionar una plataforma común de gestión y programación de la producción para todos los canales lineales y no lineales. Todo ello incorporando una capa de contabilidad comercial e informes integrada que vincula directamente la publicación de contenidos a los ingresos. Esto responde con claridad a la pregunta que muchos ejecutivos exigen a sus directores técnicos cuando reclaman un nuevo gasto tecnológico: ¿Servirá para hacernos ganar más? Esa es la idea.

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